ولد يوحنا جوتنبرغ في مدينة ماينز في المانيا خلال المدة من عام 1394 وعام 1399 اذا ان تاريخ مولده غير معروف بالضبط وكان والده يعمل في دار سك النقود ، وقد يكون عمل والده سببا في اهتمامه بالمعادن .
بعد ان توصل جوتنبرغ الى النسب الصحيحة من المعادن التي تتكون منها الحروف بدات ثورة الطباعة في اروبا ففي عام 1444 انشأ له مطبعة استخدم فيها عاملا ماهرا اسمه بطرس شوفر وفي عام 1448 اتفق مع حنا فوست وكان محاميا وثريا على تمويله لطبع الكتاب المقدس وفي عام 1454 عجز جوتنبرغ عن سداد اقلرض مما دعا فوست الى مقاضاته أمام محاكم ماينز عام 1455
فاضطر جوتنبرغ للانسحاب من المطبعة نظير قدر من المال أخذها من المحامي فوست تاركا زميله شوفر مع فوست لانجاز طبع الصفحات الباقية من الكتاب المقدس الذي كان جوتنبرغ ق بدأ في طبعه منذ عام 1450 .
وفي عام 1456 تم انجاز طبع الكتاب المقدس وقد بلغ عدد صفحاته 1300 صفحة تحتوي كل صفحة على 42 سطر طبعة على مكبس صغير شبيه في مكبس عصير العنب ويمكن اعتبار هذا المكبس اول ماكينة طباعة .
عام 1468 توفي جوتنبرغ في ماينز بعد ان أنشاء فيها مطبعة ظل يعمل فيها الى حين وفاته .